El Picozapato, un Rey Cabeza de Ballena

Animales en peligro de extinción.


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Los pichones de esta especie se baten en duelo a muerte a los pocos días de nacidos

Como un fiel capricho de la naturaleza por demostrar algunos vestigios reales de la prehistoria, El Picozapato se erige como una especie sorprendente que ha logrado sobrevivir al inexorable paso del tiempo, adaptándose perfectamente a zonas salvajes, boscosas y tropicales de Uganda, Zambia, Ruanda y El Congo, donde acostumbra a llevar una vida solitaria y silenciosa en grandes ciénagas, humedales y riberas de ríos estancados.

Picozapato imagen

Esta majestuosa y a la vez atemorizante ave, fue descubierta hace más de 160 años por el naturalista y ornitólogo inglés Jhon Gould, colaborador directo de Charles Darwin en la elaboración y desarrollo de la teoría del origen de las especies, quien fue el encargado de atribuirle su nombre científico “Balaeniceps rex”, que significa “Rey de Cabeza de Ballena”, en clara alusión a la curiosa y poderosa contextura de su pico, y a la imponente forma de su cuerpo, el cual sobrepasaba completamente la contextura de alguna especie de ave conocida hasta ese momento, deduciendo su posible relación con especies fósiles como el Goliathia del Oligoceno Inferior encontrado en Egipto y el Paludavis del Mioceno Inferior de ese mismo país.

Características Taxonómicas

Nombre Científico:    Balaeniceps rex

Clase:                           Aves

Orden:                      Pelecaniformes

Familia:                Balaenicipitidae

El Picozapato en completa etapa adulta puede llegar a medir entre 1.30 y 1,50metros, y alcanzan los 7 kilos con facilidad, con alguna pequeña disminución respecto a las hembras, conociéndose de ejemplares en cautiverio que han alcanzado los 50 años de vida. Presentan un plumaje completamente gris cenizo muy brillante y aclarado en zonas como el vientre y la cola, con patas negras y ojos amarillos, conociéndose que basa su alimentación en peces, anfibios, crías de reptiles, pequeñas serpientes de agua, y en ocasiones de roedores y pichones de otras aves acuáticas.

También muestra uno de los comportamientos animales más extraños y curiosos, ya que tras incubar 2 huevos por temporada de reproducción, a los  pocos días de nacidas las crías, estas tienden a emprender entre ellas sangrientas batallas a picotazos, lucha de la cual quien sobreviva y salga derrotado, será completamente aislado y rechazado por sus propios padres, en una de las demostraciones de rechazo más extrañas e inexplicables del reino animal.

Especie en Grave Peligro de Extinción

Con el indetenible crecimiento de la población humana y la implementación de procesos agroindustriales de gran escala,  las zonas naturalmente adoptadas como  hábitat natural del Picozapatos han ido mermando considerablemente,  lo que aunado a la cacería ilegal implementada a través de la frontera con Tanzania, donde es uno de los animales más buscado en los mercados negros, lo convierten en la actualidad en una de las especies vulnerables o en riesgo de extinción según la UICN, organización que ha planificado conjuntamente con algunas organizaciones ambientalistas africanas algunas medidas para tratar de concientizar a gobiernos locales y a la población en general sobre el verdadero peligro de exterminio total que corre esta noble y ancestral especie, alcanzando su inclusión en el anexo II del Acuerdo para la Conservación de aves acuáticas migratorias africanas-euroasiáticas (AEWA).

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