León Marino de las Galápagos

Animales en peligro de extinción.


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Ha sido acusado y perseguido injustamente por pescadores locales

También conocido como Lobo Marino de las Galápagos, este mamífero carnívoro perteneciente a la familia de los otáridos, especie endémica de este archipiélago del océano pacifico ecuatoriano conformado por numerosas islas e islotes, es uno de los animales más incomprendidos y demonizados erradamente, debido a las injustas acusaciones por parte de pescadores locales, de ser factor preponderante en la escases y disminución significativa de los gigantescos cardúmenes de pescado que acostumbraban encontrarse en esta zona, y que para ellos significa el producto de su sustento diario y el de sus familias.

leon marino galapagos

Dicha situación ha requerido la intermediación de numerosas organizaciones ambientalistas desde el año 2006, las cuales se han dado a la tarea de explicar a los trabajadores del mar que los distintos fenómenos naturales que se han suscitado en los últimos años en la región son la verdadera razones por las que ha disminuido la cantidad de peces en la zona, y que dicho problema también ha tenido repercusiones graves en la alimentación del León Marino de las Galápagos, provocando la muerte de más de 3500 ejemplares tan solo en los últimos 8 años.

Taxonomía

Nombre Científico:   Zalophus wollebaeki

Clase:                            Mammalia

Orden:                       Carnívora

Familia:                  Otariidae

Declarado en peligro de extinción en 1996

Ingresado desde 1996 a la lista de las especies en grave peligro de extinción de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) debido a la drástica reducción de su población para 1995 cuando su número de ejemplares llegó a ser calculado en menos de 10.000, el León Marino de los Galápagos ha mostrado una muy buena recuperación en los últimos 10 años, estableciéndose según estudios realizados a principios del año 2018 la refrescante cifra promedio de entre 35.000 y 50.000 ejemplares, realizándose también avistamientos de pequeños grupos en las islas Malpelo y Gorgona de la vecina región colombiana, lo que significaría una expansión importante de su hábitat natural.

Características del León Marino de las Galápagos

En su etapa adulta, un León Marino de las Galápagos macho puede llegar a pesar hasta 250kg y medir hasta 2.8 metros de largo, presentando una protuberancia en la parte delantera del cráneo que los diferencia de las hembras, las cuales tienden a ser mucho más pequeñas. Su piel por lo general es de marrón claro o grisáceo, y está naturalmente diseñada para conservar su calor corporal a muy bajas temperaturas debido a la gruesa capa de grasa que la conforma, contando también con la increíble capacidad de poder sumergirse completamente por más de 40 minutos y llegar a más de 200 metros bajo el agua en busca de peces, calamares u otros pequeños animales marinos como pingüinos y focas.

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