El Pájaro Dodo, una trágica historia que lo llevo a su extinción

Animales en peligro de extinción.


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El Pájaro Dodo es uno de los animales extintos más famosos en toda la historia del planeta, y a través del tiempo ha sido utilizado para identificar el terrible accionar del hombre en contra de algunas especies animales hoy aniquiladas o en extremo peligro de desaparición. A más de 400 años de su lamentable extinción, esta ave columbiforme pariente directa de las palomas sigue siendo objeto de diversos estudios científicos en busca de encontrar su verdadera identidad, características básicas y algunas otras razones que habrían adelantado su completa extinción, manteniendo la intervención del hombre como principal y mayoritaria argumentación.

Conocido también como Dronte, el Pájaro Dodo (Raphus cucullatus) era una especie de ave no voladora endémica de las Islas Mauricios, al este de Madagascar en el océano indico, la cual según numerosos estudios realizados a esqueletos y restos fósiles encontrados, se establecía que podía llegar a medir más de 1 metro de altura y alcanzar entre 8 y 15 kg, con un pico muy largo de más de 23 cm que formaba parte de la coraza de su cara, mientras que otras pruebas existentes sobre su verdadero aspecto eran pinturas o retratos realizados en el año 1598 por los primeros exploradores holandeses que llegaron a esta isla, los cuales se sorprendieron con lo apacible, amigable y lento de su accionar, y ante la abundante carne que esta ave  ofrecía, empezaron a matar a un gran número de ejemplares diariamente para alimentar a la tripulación, encontrándose con un verdadero y exquisito manjar que se volvió una agradable costumbre para ellos.

El Pájaro Dodo, una trágica historia que lo llevo a su extinción

Su inefable lentitud, su falta de miedo ante la presencia humana y su inusitada capacidad para volar los convirtieron en presa fácil de los inconscientes invasores, los cuales también introdujeron en ese exclusivo hábitat natural nuevas y destructoras especies de animales domésticos como cerdos, perros, gatos y ratas, los cuales poco a poco fueron acabando con el apacible y tranquilo estilo de vida de los inertes Pájaros Dodos, siendo diezmados sus nidos, huevos y crías, hasta obligarlos a desplazarse a otras áreas más lejanas y costeras, donde aunque trataron de restaurar el orden natural de su subsistencia y reproducción, fueron perseguidos y rematados por la cada vez más creciente población humana, así como por las constantes inundaciones presentadas en esta isla, convirtiéndose en una de las historias más tristes y simbólicas de la extinción de toda una especie.

El Pájaro Dodo forma parte primordial de la idiosincrasia cultural y artística no solo de un país, sino de todo el reino animal, siendo reconocido e incorporado en el escudo de armas de la República de Mauricio oficializado en 1906, donde se puede apreciar un dibujo de su especie en la parte izquierda del mismo, y utilizado como referencia en diversas obras literarias de gran trascendencia como Alicia en el País de las Maravillas de Lewis Carroll publicada en 1869, donde una de sus ilustraciones principales era representado por un Pájaro Dodo.

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